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Cómo comprar y almacenar papas

Cómo comprar y almacenar papas

En términos de consumo humano, la papa es el tercer cultivo alimentario más importante del mundo. Son económicos, están llenos de nutrientes, se pueden almacenar durante mucho tiempo y son deliciosamente versátiles.

Encontrarás numerosas variedades de patatas en la tienda. Todos merecen su tiempo, pero no todos son iguales. Para aprender cómo elegir la papa adecuada para el trabajo (y cómo almacenarla de manera óptima), profundice a continuación.

LOS TRES PRINCIPALES TIPOS DE PATATAS

Para cocinar, podemos agrupar las patatas en tres categorías.

  • Patatas al horno tienen un alto contenido de almidón y menos humedad. Son mejores para, sí, hornear, pero también para otros métodos de calor seco como asar o freír.
  • Hervir patatas son bajos en almidón y altos en humedad. Son geniales para ... ¡sorpresa, hervir! Y humeante.
  • Patatas para todo uso están en algún punto intermedio, en cuanto al almidón. No harán las mejores papas fritas, pero son útiles para casi todo lo demás.

LAS VARIEDADES DE PATATA MÁS COMUNES

Hay miles de variedades de papas nativas de los Andes (donde se originaron las papas) y cientos de variedades criadas para cultivo. Lo que vemos en una tienda de comestibles representa solo una pequeña fracción, pero todavía tenemos una selección más diversa de la que teníamos hace diez años.

Estas son las variedades más comunes que probablemente verá:

Patatas Russet

También conocido como panaderos o patatas de Idaho o Burbank.

Cuando imagina una papa, probablemente sea esta. Oblongos y afilados, los rojizos tienen una piel gris bronceada opaca que es ligeramente áspera y enredada. Una vez cocidas, su carne se vuelve harinosa y harinosa. La mayoría de las papas que se cultivan en los EE. UU. Son variedades rojizas. Y la mayoría de estos se procesan comercialmente en papas fritas o papas fritas.

Mejor para: Hornear, asar, freír. Russets también será un excelente puré de papas esponjoso.

Patatas Yukon Gold

Esta variedad se cultivó en Canadá en la década de 1960 y, desde su lanzamiento comercial en 1980, se ha convertido en una papa para todo uso popular. Su carne amarilla se cocina cremosa pero no densa, y su piel es lo suficientemente delgada como para dejarla al cocinar.

Mejor para: ¡Todo! Estos tipos se asan muy bien, hacen puré de papas increíble y son hermosos en la sopa de papas. También son estelares en patatas gratinadas.

Patatas Rojas

También conocido como piel roja o felicidad roja

Llamadas así por su tono rojo, estas papas tienen una pulpa cerosa, densa y piel fina. Suelen ser redondeados o ligeramente aplanados. Por lo general, estos se cocinan con la piel todavía puesta.

Mejor para: Hervir o cocer al vapor. Las papas rojas son deliciosas para ensalada de papas o puré de papas. Puede asar estos, pero tienden a no dorarse tanto como otras variedades.

Patatas alevines

Llamadas así por su forma alargada, las papas alevines no son una variedad única. Son un poco pequeñas y pueden ser rojas, moradas, amarillas, blancas ... ya te haces una idea. Su piel es fina y su carne suele ser densa y cremosa.

Mejor para: Asar, hervir. Suelen costar más que otras patatas, y gran parte de su atractivo es su forma original, así que utilícelas en recetas en las que las esté mostrando. Por lo general, los cocinas enteros o los cortas por la mitad.

Patatas Moradas

Hace años, la idea de encontrar fácilmente papas moradas en la tienda de abarrotes habría sido tan probable como ver una vaca morada pastando en un prado. Pero ahora las papas moradas son de rigor. ¿Y por qué no? Se ven geniales y están cargados de pigmentos naturales que proporcionan antioxidantes antiinflamatorios. Tienen un mayor contenido de almidón y una textura más harinosa que otras patatas de tamaño similar.

Mejor para: Asar, hervir, freír.

Patatas dulces

¡Increíbles como son, no son patatas! Compañeros miembros de la familia de las solanáceas, las batatas son de otra planta completamente. Sin embargo, muchas de las consideraciones de almacenamiento son las mismas.

Mejor para:Asar, hornear

Patatas pequeñas (o pequeñas)

Las patatas baby se llaman así por su tamaño, no por su edad. A veces se les llama "cremas". Cualquier tipo de papa puede aparecer en forma de “bebé”; su textura y sabor serán como los de sus parientes más grandes.

Mejor para: Hervir, cocer al vapor, asar. Sus pieles son parte de su atractivo, ¿por qué molestarse en pelarlas?

Papas nuevas

Una papa pequeña no es necesariamente una papa nueva; podría ser simplemente una papa madura que resulta ser pequeña. Pero las papas nuevas son en realidad papas inmaduras con piel fina y plumosa. Puede verlos en el mercado de un granjero, pero no es probable que los vea en una tienda de comestibles. No han tenido la oportunidad de desarrollar mucho almidón, por lo que no son adecuados para cocinar con calor seco como hornear y asar.

Mejor para: Hirviendo, humeando. Por lo general, se visten simplemente con mantequilla, quizás con algunas hierbas frescas.

QUÉ BUSCAR AL COMPRAR PATATAS

  • Busque papas suaves, firmes y pesadas que no estén cargadas de ojos.
  • Esté atento a los moretones y las imperfecciones. Siempre puede cortarlos y desecharlos durante la preparación, pero perderá tiempo y papas.
  • Evite las papas verdes. Si tiene uno, tendrá que pelarlo, ya que las partes verdes pueden ser amargas y contener una toxina.

BOLSAS DE PATATAS MULTIMEZCLA

Es posible que haya visto paquetes coloridos de papas diminutas: rojas, blancas, doradas, moradas. Dado que todos están seleccionados para ser del mismo tamaño, pueden ahorrarle tiempo de preparación (si requieren preparación con cuchillo, es probable que solo los corte por la mitad o en cuartos). Además, se ven geniales.

Pagará una prima por ellos, así que utilícelos cuando los muestre. Son geniales en cenas en sartén.

UNA PALABRA SOBRE PATATAS ORGÁNICAS

Las papas están en la lista de los productos más contaminados con pesticidas de la “Docena sucia” de los Grupos de Trabajo Ambiental. De hecho, las papas tienen una de las mayores cantidades de aplicaciones de pesticidas. Este pesticida se absorbe no solo en la piel de la papa, sino también en su pulpa; restregar o pelar puede marcar la diferencia, pero no eliminará todos los pesticidas.

Si puede pagarlo, compre papas orgánicas. O compre papas orgánicas cuando pueda. Solo tenga en cuenta que el dinero que gasta en productos orgánicos va más allá con las papas que con otros productos. (Consulte "Quince limpios" para ver los productos menos contaminados, los productos con los que puede salirse con la suya comprando productos convencionales).

CÓMO CONSERVAR LAS PATATAS

¡Las patatas están vivas! ¿No es genial? En las condiciones adecuadas, es posible almacenar las patatas durante meses, ya que ralentiza su proceso metabólico. Para aquellos de nosotros sin bodegas de raíces dedicadas, unas pocas semanas es realista. Más tiempo que eso y tienden a marchitarse o brotar.

A las patatas les gusta la oscuridad. (Crecieron bajo tierra, ¿recuerdas?) La luz los empujará a brotar, lo cual es genial para la reproducción de la papa, pero malo para ti. Si tiene un sótano, probablemente sea un lugar fantástico para sus patatas.

  • ¡No refrigere las papas! Tienen una zona feliz de temperatura. Por debajo de 50F (10C) puede provocar decoloración y carne blanda. Pero las altas temperaturas (por encima de 65F / 18C) tampoco son buenas.
  • No lave las patatas hasta justo antes de usarlas.. La humedad hace que las papas se moldeen; es por eso que las bolsas en las que los compras son de malla o tienen agujeros.
  • No pongas papas en una bolsa de plástico.. Una bolsa de papel con la parte superior abierta está bien, al igual que un recipiente ventilado. No le apriete la tapa.
  • No congele papas crudas. Simplemente no funciona. En ciertas circunstancias, puede congelar las papas cocidas, pero tiende a hacerlas harinosas, particularmente trozos de papas cocidas en sopa. El puré de papas y las papas fritas se mantienen mucho mejor (de hecho, la mayoría de las patatas fritas congeladas que se venden comercialmente son fritas).

¿QUÉ PASA CON LAS PATATAS RUSSET ENVUELTAS EN PLÁSTICO?

Todos hemos visto esas papas russet envueltas individualmente en plástico y comercializadas como papas horneadas para microondas. Siempre he sentido que esto era un engaño derrochador (cuestan más por unidad), ya que puedes calentar una papa sin plástico en el microondas. Sin embargo, estas papas están envueltas en un plástico especial que deja escapar parte del vapor, pero no todo, durante el microondas.

Si desea ahorrar un poco de dinero, simplemente compre papas rojizas desnudas normales, póquelas unas cuantas veces con un tenedor y colóquelas en el microondas envueltas en una toalla de papel ligeramente humedecida.

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