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Cómo comprar, almacenar y cocinar almejas

Cómo comprar, almacenar y cocinar almejas

La humilde almeja tiene mucho que ofrecer al cocinero casero. Es un alimento sostenible, rico en nutrientes, más asequible que muchos de los que encontrarás en la pescadería. Saber un par de cosas sobre las almejas, desde qué buscar hasta cómo prepararlas, puede ayudarlo a aprovechar al máximo estos bivalvos salados.

Una vez que tenga sus almejas en la cocina, las opciones sobre cómo cocinarlas son infinitas. Los espaguetis con almejas simples son perfectos para principiantes (y no se sorprenda si a los niños también les gusta). Hay clásicos de la costa este, como la sopa de almejas, el casino de almejas, las almejas a la parrilla y las vapores con mantequilla extraída. Y también vale la pena explorar muchos platos de lugares lejanos, como la paella y el ceviche.

CÓMO LIMPIAR LAS ALMEJAS

Las almejas frescas están vivas, o al menos deberían estarlo cuando las recojas en el mercado. Dependiendo de dónde haya comprado las almejas o si las ha cavado usted mismo, es posible que deba dedicar un poco de tiempo a limpiarlas.

Las almejas pueden ser criaturas arenosas, llenas de arena que filtran para alimentarse. En estos días, la mayoría de las almejas que se venden comercialmente se guardan en tanques después de su recolección, donde "purgan" la arena antes de dirigirse al mercado. En este caso, no es necesario realizar una limpieza adicional.

Si está cavando almejas usted mismo (o comprándolas a un pequeño proveedor que puede que no las limpie por usted), sumérjalas en un recipiente con agua de mar o agua fría con sal durante unos 30 minutos. Luego, enjuague bien antes de cocinar, quitando la suciedad con los pulgares.

CÓMO CONSERVAR LAS ALMEJAS

Si no está cocinando sus almejas de inmediato, colóquelas en un recipiente cubierto con una toalla húmeda en el refrigerador. Es mejor cocinarlos más temprano que tarde (prefiero cocinar los míos dentro de las 24 horas posteriores a la compra), aunque deben conservarse hasta cuatro o cinco días.

  • ¿Tienes curiosidad por las almejas enlatadas? Lea nuestra guía: Cómo cocinar con almejas enlatadas

CÓMO PREPARAR LAS ALMEJAS PARA COCINAR

Antes de cocinar sus almejas, revíselas para asegurarse de que las conchas estén cerradas. Toque los que estén abiertos en el mostrador. Si cierran, están listos para comenzar. De lo contrario, tírelos junto con los que estén rotos o rajados. Las almejas que no se abren una vez cocinadas también deben desecharse. Se dice que una almeja podrida puede estropear toda la olla.

TIPOS COMUNES DE ALMEJAS

Si bien hay más de 150 almejas comestibles diferentes en todo el mundo, solo unas pocas son típicas de las tiendas de mariscos estadounidenses. Lo que está disponible varía según el lugar donde viva, pero a continuación se muestra una instantánea rápida de los tipos más comunes de almejas.

  • VAPORADORES: También llamada mano o almeja piss, una vaporera se considera una almeja de concha blanda porque su exterior es más delicado que otras variedades. Común a lo largo de la costa este, los vapores son a menudo lo que encontrará en un cubo de almejas junto con mantequilla extraída. Son sabrosos cocinados en sopas y guisos, al vapor, fritos y mezclados con pasta.
  • CUELGOS PEQUEÑOS Y PUNTOS: Las almejas de cáscara dura varían según el tamaño con versatilidad en la cocción. Littlenecks y Topnecks se encuentran en el extremo más pequeño del espectro y son buenos para todo, desde asar a la parrilla hasta pasta y cioppino.
  • CHERRYSTONE Y CHOWDER: Las almejas Cherrystone y Chowder también se consideran almejas de concha dura, pero son más grandes y con más carne, lo que las hace mejores para la sopa que para los platos de pasta.
  • MANILA: Una variedad de cáscara dura más pequeña y dulce que encontrará a lo largo de la costa del Pacífico. Al igual que Littlenecks, estas almejas son versátiles, buenas para asar a la parrilla, pastas, sopa o al vapor y servidas con mantequilla.
  • MAQUINILLA DE AFEITAR: Como su nombre lo indica, estas almejas son largas y delgadas, como una navaja de afeitar. Es más probable que los encuentre en el menú de un restaurante que en una pescadería, pero si los encuentra, son dulces, delicados y sabrosos al vapor o a la parrilla.
  • CAOBA: Una almeja de crecimiento lento que se encuentra en el noreste y que tiene aproximadamente el tamaño de una piedra de cereza. Su textura firme y carnosa hace que sea mejor picarla para hacer sopa.

¡TANTO LAS ALMEJAS SALVAJES COMO LAS CULTIVADAS SON SOSTENIBLES!

Le sorprenderá saber que la mayoría de las almejas en los EE. UU. Se cultivan. Si bien la acuicultura no siempre tiene una reputación estelar, las almejas de cultivo se consideran una opción sostenible.

Las almejas se alimentan por filtración y pueden mejorar la calidad del agua en la que viven. Como prueba positiva de su sostenibilidad, Seafood Watch, una guía para el consumidor sobre la elección de productos del mar sostenibles, califica cada variedad de almejas, tanto silvestres como de cultivo, como una "Mejor opción" o "Buena alternativa".

¿SON SALUDABLES LAS ALMEJAS?

¡Si! Las almejas están repletas de nutrientes. Una porción de tres onzas (alrededor de 12 almejas medianas) tiene menos de 130 calorías con 22 gramos de proteína y menos de dos gramos de grasa.

Las almejas aportan esos ácidos grasos omega-3 beneficiosos para usted y una gran dosis de hierro y vitamina B12 (un nutriente que puede ser difícil de conseguir). Sin embargo, tenga en cuenta que muchas preparaciones populares de almejas, desde las cremosas sopas hasta las almejas con mantequilla derretida, significan grasas saturadas y calorías adicionales.

9 DELICIOSAS RECETAS DE ALMEJAS PARA PROBAR!

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