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Estimado Spoon: ¿Por qué subsidiamos la obesidad?

Estimado Spoon: ¿Por qué subsidiamos la obesidad?

Foto cortesía de pcrm.org

Es muy fácil tener sobrepeso en Estados Unidos, gracias a la asignación de subsidios alimentarios del gobierno. A pesar de que el gobierno publica infografías que nos dicen que comamos más verduras y menos alimentos con alto contenido de grasa y azúcar, opta por utilizar el 73,80% de sus subsidios federales para subsidiar la producción de carne y lácteos y solo el 0,37% para subsidiar las verduras. y frutas. Si vamos a comer realmente de acuerdo con la pirámide alimenticia, los subsidios deben ser más altos para los alimentos que se supone que consumimos más.

Foto cortesía de choosemyplate.gov

¿Por qué subsidiar la carne y los lácteos? Todo se remonta a los proyectos de ley agrícolas: los nueve proyectos de ley aprobados por el Congreso entre 1965 y 2002. La Ley de Alimentos y Agricultura de 1965 marcó la pauta cuando proporcionó "programas de productos básicos" para los cereales y el trigo. Desde entonces, los proyectos de ley han estado otorgando el 75% de los subsidios a alrededor del 10% de los agricultores, principalmente los de cultivos forrajeros (como maíz y soja) que se utilizan como sustento para el ganado y otros animales. Al subsidiar estos cultivos forrajeros, el precio de la carne y los lácteos disminuye, mientras que el de las verduras sigue subiendo.

Foto de Helen Poon

El cabildeo es otra causa detrás de la asignación actual de subsidios. Es importante recordar que las empresas de alimentos no trabajan para mantenernos saludables, sino para proporcionar ganancias a los accionistas. Las grandes corporaciones de alimentos a menudo gastan grandes cantidades de dinero en cabildeo con la esperanza de persuadir a sus congresistas para que voten a favor de los proyectos de ley de alimentos. Esto generalmente reduce los precios de los monocultivos masivos (como el maíz y la soja), mientras que los cultivos de hortalizas sin representación deben enfrentar precios crecientes.

Foto de Helen Poon

Sin embargo, en los últimos años se ha impulsado un sistema más saludable. Los proyectos de ley agrícolas más recientes crearon el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP) (para ayudar a los hogares de bajos ingresos a comprar más verduras) y recortar los subsidios a los alimentos poco saludables. A pesar de estos pasos hacia un futuro más saludable, nuestro sistema agrícola todavía está configurado de una manera que permite menos nutrientes y más alimentos relacionados con enfermedades ser bastante económicos, mientras que los cultivos más saludables se quedan sin el dinero para hacerlos asequibles para la familia promedio.

Foto cortesía de kickstarted.com

En un momento en que la población es alta y los trabajos son pocos, no es de extrañar por qué la gente elige tomar un almuerzo alto en calorías del menú de un dólar, en lugar de gastar más de $ 5 en una ensalada y fruta. Sin embargo, es posible y realmente fácil comer comidas nutritivas por solo unos pocos dólares al día. Blogs como “Cheap Clean Eats” y libros de cocina como “Good and Cheap” son excelentes para enseñar a comer bien a quienes tienen un presupuesto limitado. Mientras tanto, educarse sobre cómo comer de forma nutritiva es el mejor paso para reducir la obesidad en Estados Unidos.

La publicación Dear Spoon: ¿Por qué subsidiamos la obesidad? apareció por primera vez en Spoon University.


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