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La extinción masiva de ostras impulsa una política de cambio climático más severa

La extinción masiva de ostras impulsa una política de cambio climático más severa

Miles de millones de crías de ostras están muriendo en el noroeste del Pacífico y, con ellas, una industria de mariscos de 270 millones de dólares. Debido a un aumento en los niveles de carbono, los científicos dicen que la acidez del Océano Pacífico ha hecho que el agua sea inhabitable para miles de millones de ostras, informa The New York Times.

En la actualidad, los niveles de acidez en el Pacífico están impidiendo que las crías de ostras desarrollen una cáscara saludable. A medida que aumentan los niveles de acidez, lo que los científicos confirman que continuará, las ostras adultas pueden dejar de crecer.

Sin embargo, a medida que la industria del estado sufre, sus residentes han tardado en aceptar la realidad - y la política - relacionada con la aceptación de las consecuencias del cambio climático.

Jay Inslee, gobernador demócrata del estado de Washington, se encuentra actualmente en una misión para implementar políticas de cambio climático, incluidos "algunos de los límites más estrictos sobre las emisiones de carbono en el país".

Aunque Inslee cuenta con el respaldo financiero del multimillonario Tom Steyer, los residentes de Washington se han resistido a los intentos de Inslee de promover una agenda ambiental sobre los empleos potenciales en la industria del carbón y han visto el trabajo del gobernador demócrata como un intento de comprar votos.

Inslee, que reconoce que la idea del cambio climático tiene una reputación particular de controversia política, dice que destacar la pérdida de la industria del marisco por la acidificación de los océanos, que "tiene la misma causa que el cambio climático", se acepta más fácilmente en todos los ámbitos.

Paul Taylor, un criador de ostras cuya empresa es el mayor proveedor de mariscos en el noroeste del Pacífico, señala que aunque los cambios propuestos por el gobernador Inslee pueden generar gastos para su empresa, es probable que sean el único recurso disponible para su industria. "Sé que esto podría aumentar el costo del combustible para mis botes y la electricidad para mis edificios", dijo a The New York Times. "Pero si este problema empeora y nuestras ostras no pueden crecer, simplemente nos marchamos como negocio".

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Karen Lo es editora asociada de The Daily Meal. Síguela en twitter @applexy.


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Demanda presentada para proteger la vida marina de la acidificación de los océanos y el cambio climático

SAN FRANCISCO, 8 de septiembre de 2016 - El Centro para la Diversidad Biológica demandó hoy a la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. Por no establecer nuevos estándares de calidad del agua para combatir la acidificación del océano o responder a una petición del Centro de hace tres años que exige que la agencia aborde este tema. creciente amenaza para la vida marina. A pesar del consenso científico de que los estándares federales de calidad del agua están desactualizados y son inadecuados para proteger la vida marina de los efectos corrosivos de la acidificación del océano, la EPA ha ignorado sus obligaciones legales de actualizar los estándares.

“La EPA está ignorando la amenaza de la acidificación de los océanos y eso es muy peligroso. Necesitamos actuar ahora para proteger las ostras, los corales y otros animales marinos que ya están siendo dañados por los efectos mortales de la acidificación del océano ”, dijo Emily Jeffers, abogada del Centro.

La petición legal del Centro, presentada en abril de 2013, solicitaba que la EPA desarrollara nuevos estándares de calidad del agua para monitorear y detectar la acidificación del océano como lo requiere la Ley de Agua Limpia. Dichos estándares son la base de la Ley y proporcionan una base para el monitoreo de la calidad del agua, la identificación de aguas deterioradas y el control de la contaminación del agua. En 2010, la agencia reconoció que tiene el deber y la autoridad para abordar la acidificación de los océanos en virtud de la Ley de Agua Limpia.

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Los océanos se vuelven más ácidos a medida que absorben las emisiones de dióxido de carbono, lo que interfiere con la capacidad de los mariscos y los corales para convertir el carbonato de calcio en conchas protectoras, entre otros problemas. Según un informe reciente publicado por científicos destacados del Panel de la costa oeste sobre acidificación e hipoxia de los océanos, los estándares federales actuales de calidad del agua, medidos por el pH, tienen 40 años y no se basan en la ciencia actual ni son lo suficientemente fuertes como para proteger la vida marina.

“Los científicos nos dicen que necesitamos nuevos estándares de calidad del agua, pero la agencia federal encargada de proteger nuestra agua está haciendo la vista gorda ante el problema”, dijo Jeffers. “Si queremos salvar nuestras pesquerías y ecosistemas costeros, necesitamos estándares que reflejen el mejor conocimiento científico. Para ser un administrador sabio de los océanos, debemos ser capaces de identificar los cuerpos de agua que más necesitan nuestra ayuda ".

Los océanos absorben 22 millones de toneladas de contaminación por dióxido de carbono todos los días, lo que está cambiando la química de los océanos. La acidificación de los océanos ya ha provocado la muerte masiva de ostras en el noroeste del Pacífico, y frente a la costa de California, la acidificación de los océanos ha erosionado severamente las conchas de pequeños plancton llamados pterópodos, una base importante de la red alimentaria marina. Los corales de todo el mundo están en peligro por la acidificación de los océanos y algunos ya están creciendo lentamente, mientras que otras especies, como el pez payaso, sufren daños cerebrales y problemas de comportamiento como resultado de las aguas corrosivas.


¿Adiós Pescados y Mariscos? Afronte la mayor amenaza para nuestros océanos

Casi todos los días, se puede encontrar a Bill Dewey con botas hasta la cintura e inspeccionando las almejas de Manila, la versión de la costa oeste del littleneck, en su granja de almejas de Washington, Chuckanut Shellfish. De acuerdo con un acuerdo que es exclusivo del estado, Dewey posee 32 acres de tierras de marismas. A diferencia de las granjas terrestres, solo puede cosechar cuando la marea retrocede, dejando más de una milla de marismas y mariscos expuestos. ¡Recoge las almejas con la ayuda de una antigua máquina recolectora de bulbos de tulipanes que lleva a bordo de su barco, el Clamdango!

Trabajar en las marismas, a menudo con su hijo y su perro a cuestas, es la realización de un sueño para Dewey, un criador de mariscos durante más de 30 años que también es el director de políticas públicas y comunicaciones de Taylor Shellfish Company. Las operaciones de Taylor, que incluyen el cultivo de ostras, almejas, mejillones y geoduck (almejas gigantes cuyo cuello puede alcanzar más de un metro de largo), se extienden por unos 1,900 acres de las mismas tierras de mar. En total, hay alrededor de 47,000 acres de tierra oceánica que tienen esa designación especial en el estado y, dice, “Es fundamental que Washington lidere el país en la producción de mariscos cultivados. En otras partes del país, normalmente tienes que arrendar la tierra al estado. Los bancos son menos propensos a prestar dinero a empresas que tienen que arrendar ".

La pesca comercial de mariscos constituye la mayor parte, dos tercios, de la industria acuícola del país. Así lo informa el Servicio de Pesca de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), que aboga por impulsar la producción nacional de productos del mar, y señala que los estadounidenses consumen muchos productos del mar e importan el 86% de ellos, lo que crea un déficit comercial de productos del mar en Estados Unidos que ahora supera los $ 10.400 millones. anualmente, solo superado por el petróleo cuando se trata de recursos naturales. En el noroeste del Pacífico, la industria del marisco aporta $ 270 millones por año a la economía regional y emplea a más de 3.200 personas. Y cuando falla el cultivo de ostras en los criaderos y granjas más importantes del noroeste, los efectos en la industria son devastadores.

Una historia de mariscos

A partir de 2005, estas ostras de la bahía, conocidas como conjuntos naturales, dejaron de reproducirse. Nunca se han reproducido con éxito desde entonces. En 2006, las ostras del Pacífico producidas en criaderos siguieron su ejemplo. En los criaderos, el desove ocurre durante todo el año en tanques de acondicionamiento donde la temperatura del agua y los niveles de algas (para alimento) se controlan de cerca.

Tanto Taylor Shellfish como Whiskey Creek Shellfish Hatchery en Tillamook, Oregon, fueron testigos de la muerte de larvas de ostras que no pudieron explicar y que continuaron durante años. Inicialmente, sospecharon que la culpa era de una bacteria conocida como Vibrio tubiashii. Pero incluso después de que Whiskey Creek instaló un costoso sistema de filtración, las larvas de ostras continuaron muriendo. Para 2008, Whiskey Creek, que por sí sola representa el 75% de todas las plántulas de ostras utilizadas por los productores de ostras de la costa oeste, había perdido el 80% de sus larvas de ostras. Taylor Shellfish había perdido el 60%. A pesar del ambiente controlado, el agua del océano que bombeaban a sus criaderos era corrosiva. El afloramiento, o el agua profunda del océano que ascendía a la superficie siguiendo los vientos del norte de la costa de Washington, estaba llevando agua ácida a la superficie. Los criadores de mariscos estaban experimentando los devastadores impactos de la acidificación de los océanos antes de lo que los investigadores habían anticipado. Con el apoyo de la senadora Maria Cantwell (D-WA), en 2010 se instalaron sensores de acidificación del océano cerca de los criaderos de Washington. En combinación con las boyas del Sistema Integrado de Observación del Océano (IOOS) de la NOAA que miden la velocidad del viento, rastrean la acidez del océano y predicen los eventos de afloramiento que causan un aumento de la acidez en tiempo real.

Mark Wiegardt, copropietario de Whiskey Creek, dijo: "Poner una boya IOOS en el agua es como poner luces delanteras en un automóvil". Dewey agrega: “De repente pudimos ver todos los aspectos de esta agua que venía por nuestras tuberías de admisión. Y fue bastante revelador. Vimos niveles de pH tan bajos como 7.5. Normalmente es 8.2 ". Para las larvas de ostras, es la diferencia entre la vida y la muerte.

Cuando esa agua ácida entró en los criaderos, hizo que las conchas de ostras en su período crítico de formación se disolvieran. Las ostras y otros mariscos, incluidas las almejas y las langostas, y una gran cantidad de criaturas marinas que incluyen plancton y corales, necesitan minerales de carbonato de calcio para formar sus conchas y esqueletos. Normalmente, el agua del océano está llena de estos minerales, pero a medida que las emisiones de dióxido de carbono (CO2) han aumentado en todo el mundo, el océano ha absorbido niveles cada vez mayores de CO2, lo que hace que la acidificación del océano aumente y la disponibilidad de estos minerales disminuya.

"Muchas de las cosas que nos gusta comer tienen estas cáscaras de carbonato de calcio y son muy sensibles a la acidificación", dice Richard Feely, Ph.D., científico principal de la NOAA y su Laboratorio Ambiental Marino del Pacífico (PMEL). “Solo una pequeña caída en el pH puede hacer que las cáscaras comiencen a disolverse. Resulta que para muchas de estas especies, las etapas larvaria y juvenil son mucho más sensibles que las adultas. Y estamos descubriendo que pueden desaparecer con bastante rapidez incluso con el tipo de cambios que estamos viendo en este momento ".

Emisiones de ingestión

Durante los últimos 100 años, los niveles de carbono en la atmósfera han aumentado un 30%, a 393 partes por millón. Y los océanos absorben un tercio de ese dióxido de carbono, o aproximadamente 22 millones de toneladas por día, en un proceso que Feely compara con agregar carbono al agua para producir refrescos. Una vez que se hunde en el agua, el dióxido de carbono reacciona con las moléculas de agua para formar ácido carbónico, el ácido carbónico luego libera iones de hidrógeno que a su vez se combinan con iones de carbonato (los que necesitan los mariscos y otras criaturas) eliminándolos del agua. Normalmente, el proceso en el que los océanos absorben nuestro exceso de CO2 es beneficioso, ya que mantiene bajo control el calentamiento global. "Con el tiempo, durante mucho tiempo, miles de años, el océano absorberá entre el 85 y el 90% de todo el carbono que se libera", dice Feely. "Pensamos que era algo bueno". Pero la acidificación ahora está ocurriendo a un ritmo acelerado y ya está cambiando el océano de manera profunda.

Un estudio publicado en Science en marzo de 2012 encontró que la acidez del océano puede estar aumentando más rápido hoy que durante cuatro grandes extinciones en los últimos 300 millones de años. El único período de tiempo que se asemeja remotamente a los cambios oceánicos que ocurren hoy, según los registros geológicos, fue hace 56 millones de años cuando el carbono se duplicó misteriosamente en la atmósfera, las temperaturas globales aumentaron en aproximadamente seis grados y el pH del océano disminuyó drásticamente, aumentando la acidez del océano y causando una extinción masiva entre organismos oceánicos unicelulares. Es probable, suponen los investigadores, que los organismos superiores también desaparecieran como resultado. Durante ese período de extinción, los niveles de pH del océano cayeron hasta 4.5 unidades. En los últimos 100 años, el pH del océano actual ya ha caído 0,1 unidad, 10 veces más rápido que durante ese período de extinción, y podría bajar otras 0,3 unidades a finales de siglo si las predicciones del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático son correctas. . Tal caída en el pH, dice Feely, “aumentaría la acidez del océano entre un 100% y un 150%. Eso es un cambio dramático ".

Es probable que la muerte de las ostras sea solo la primera señal de impactos significativos si no se controlan las emisiones de carbono. Tomemos, por ejemplo, el pterópodo o la mariposa marina. Estos pequeños caracoles marinos que parecen alados y bellamente translúcidos en primeros planos son esenciales para la red trófica del océano. La acidificación de los océanos amenaza la capacidad de los pterópodos para formar sus frágiles conchas, poniendo en riesgo una variedad de peces de importancia comercial que dependen de los pequeños caracoles para alimentarse, incluidos el salmón, el arenque y el rabil, así como mamíferos como ballenas barbadas, focas anilladas y marinas. aves. La científica Gretchen Hofmann de la Universidad de California en Santa Bárbara dijo sobre los pterópodos a United Press International: “Estos animales no son carismáticos, pero nos hablan tanto como los pingüinos o los osos polares. Son precursores del cambio. Es posible que para el 2050 ya no puedan hacer un caparazón. Si perdemos estos organismos, el impacto en la cadena alimentaria será catastrófico ".

Colapso de coral

Los corales también se enfrentan a la amenaza directa de la acidificación de los océanos, que, al robar iones de carbonato del agua del océano, impide su capacidad para formar esqueletos. Davey Kline, Ph.D., un experto en ecología de arrecifes de coral en la Universidad de Queensland en Australia, comenzó a bucear en el Caribe en 1997 y dice que en ese momento, “todavía había arrecifes realmente hermosos y elaborados con una cobertura de coral realmente alta. Corales más grandes que yo que parecían árboles gigantes formando un bosque. Pero en los 10 años que he estado trabajando en el Caribe, vi que esos arrecifes que alguna vez fueron realmente increíbles se estrellaron y desaparecieron por completo. Y lo que alguna vez fueron estas estructuras de arrecifes tridimensionales realmente diversas se convirtieron en lechos de algas. Donde habían desaparecido los corales, la mayoría de los peces habían desaparecido y todo lo que quedaba era un montón de algas desagradables y punzantes ".

Es casi imposible cuantificar la importancia de los arrecifes de coral para las personas y el planeta. En cifras monetarias, los corales se han valorado en $ 29,8 mil millones por año en valor económico global neto porque apoyan la pesca, el turismo y todos los negocios asociados, desde hoteles hasta restaurantes. Los arrecifes también protegen las costas de las aguas pluviales dañinas y previenen la erosión. Son las selvas tropicales del mar que brindan un hogar a un millón de especies y son "los botiquines del siglo XXI", según el Programa de Conservación de Arrecifes de Coral de la NOAA, que proporciona nuevas fuentes de medicamento para tratar el cáncer, el VIH, las enfermedades cardíacas, la artritis y otras enfermedades. Los arrecifes son metrópolis submarinas prósperas donde los peces desovan y se esconden de los depredadores y los peces más grandes navegan en busca de comida.

Las esponjas, los animales de arrecife más primitivos, albergan peces diminutos en sus tubos y jarrones cavernosos mientras extraen agua de mar hacia sus poros. La tortuga carey, en peligro crítico de extinción, con sus ojos almendrados, manchas negras y pico en forma de gancho, descansa sobre los arrecifes alimentándose de estas esponjas, mientras que el vulnerable dugongo, un mamífero flácido con un hocico ancho y una cola similar a un delfín, rodea las lagunas, alimentándose de los arrecifes. pastos marinos. Los camarones y los cangrejos son omnipresentes en los entornos de los arrecifes de coral de todo el mundo, se esconden en las grietas, brindan servicios de limpieza y disfrutan del suministro de alimentos listos. Y, por supuesto, los peces, de todos los tonos, tamaños y formas, con cuerpos diseñados para maniobrar rápidamente a través de las estructuras de los arrecifes, defenderse de los depredadores con espinas en forma de bisturí, raspar las algas y evitar los tentáculos punzantes, todos coexisten en estos increíbles hábitats.

"Si perdemos los arrecifes de coral, perdemos una fuente sustancial de productos del mar para los países costeros en los trópicos en particular", dice Mark Spalding, presidente de la Ocean Foundation. "Estás amenazando la productividad básica del océano".

Y el potencial para un mundo sin arrecifes de coral no es descabellado ni lejano. El informe más reciente sobre la salud de los arrecifes, Estado de los arrecifes de coral del mundo: 2008, encontró que el 19% de los arrecifes de coral ya se habían perdido, el 15% estaba seriamente amenazado en una o dos décadas y el 20% podría perderse en 20 o 40 años. "Si continuamos en la trayectoria en la que estamos actualmente", dice Kline, refiriéndose a las emisiones globales no controladas, "perderemos los arrecifes como los conocemos. Probablemente veremos una transición de arrecifes realmente diversos a arrecifes con menos especies que son especies más resistentes y más malas hierbas que pueden lidiar con estas condiciones dramáticas. Asociado con la pérdida de diversidad de los corales estará la pérdida de millones de especies que usan los corales como sus hogares. Muchos de los pescados y mariscos que comemos, la parte más crítica de sus etapas de vida se encuentran en los arrecifes de coral. Así que habrá enormes impactos económicos en términos de pérdida de pesquerías, pérdida de sustento para todas las comunidades culturales y pérdida de turismo ... Todos estos cambios podrían ocurrir dentro de los próximos 30 o 40 años, para 2050, al ritmo actual de cambio. "

El aumento de dióxido de carbono en la atmósfera no solo altera la química del océano, sino que también aumenta la temperatura de la atmósfera y calienta las aguas. A medida que aumenta la temperatura del océano, un alga muy importante llamada zooxantelas (zoo-zan-thel-y) que proporciona alimento a los corales y contribuye a sus notables colores, ya no puede producir alimento. Ahí es cuando los corales se blanquean. “La razón por la que los corales se vuelven de un blanco brillante es porque la mayor parte de su color proviene de estas algas”, dice Kline. "Y cuando pierden las algas porque el agua está demasiado caliente y ya no pueden mantener esta relación, ves el esqueleto desnudo".

A veces, el blanqueamiento ocurre en masa, como cuando el 95% de los corales en Filipinas se blanquearon en 2010 después de un evento de El Niño que elevó la temperatura del océano. El aumento de la temperatura del océano también hace que las aguas estén más estratificadas, lo que evita que el agua rica en nutrientes de abajo suba a la superficie y que el agua rica en oxígeno llegue a las capas intermedias.Esto puede provocar pérdidas más generalizadas. El Center for Ocean Solutions escribe: "Entre 1951 y 1993, la biomasa de zooplancton frente al sur de California disminuyó en un 80% como resultado del calentamiento de las aguas superficiales". Mientras tanto, menos oxígeno que llega al interior, producto tanto de esta mayor estratificación como de la importante escorrentía de nutrientes de las granjas, crea zonas muertas, una amenaza masiva para la vida marina. Y a diferencia de la escorrentía de nutrientes, que se puede controlar con bastante rapidez, el agotamiento de oxígeno que ocurre como resultado del calentamiento global no se puede revertir fácilmente.

"El calentamiento, la acidificación y la desoxigenación de los océanos son esencialmente irreversibles en escalas de tiempo centenarias", concluyó la Royal Society, un grupo con sede en Londres especializado en investigación científica, en un artículo de 2011, "[Una] vez que estos cambios hayan ocurrido, pasarán siglos para que el océano se recupere. Dado que la emisión de CO2 es el principal impulsor de los tres factores estresantes, la principal estrategia de mitigación es reducir estas emisiones ".

Soluciones por etapas

Sería difícil encontrar un experto en océanos que no esté de acuerdo en que las emisiones globales de dióxido de carbono deben controlarse —y rápidamente— si queremos evitar el deterioro total de nuestros océanos. La mayoría también reconoce que tales acuerdos globales son los más difíciles de conseguir, y que las estrategias de protección local y los esfuerzos para reducir los factores de estrés en los corales y la vida marina son pasos importantes para, al menos, evitar los impactos de la acidificación de los océanos y el calentamiento global.

En lo que respecta a los arrecifes, la designación de los entornos de los arrecifes como áreas marinas protegidas (AMP) —y hacer cumplir esa designación— es esencial para proteger el hábitat. Pero, señala el Instituto de Recursos Mundiales, de las 400 o más AMP en más de 65 países y territorios, solo hay unas pocas que tienen un alcance realmente grande, en particular la Gran Barrera de Coral en Australia, el Santuario Marino Nacional de los Cayos de Florida y el Complejo del parque Ras Mohammed en Egipto. Fuera de estos sitios masivos, escriben "es probable que menos del 3% de los arrecifes de coral del mundo estén protegidos". Y en muchos casos, dichas protecciones están solo en papel. Citan el ejemplo del atolón Johnston al oeste de Hawái, que fue designado refugio federal de aves en 1926 y se convirtió en Monumento Nacional Marino del Pacífico bajo el mandato del presidente George W. Bush en 2009. “Probablemente una de las primeras designaciones de un área protegida de arrecifes de coral, este sitio ha sido sometido a un desarrollo militar masivo, pruebas nucleares atmosféricas elevadas, eliminación de desechos químicos y otras amenazas ”, señala el instituto.

En la Gran Barrera de Coral, el ecosistema de arrecifes de coral más grande del mundo con aproximadamente 133.000 millas cuadradas (aproximadamente del tamaño de Nueva Zelanda), el establecimiento del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral en 1975 fue un primer paso, pero no hasta que el parque fue rezonificado entre 1999 y 2003 fue el arrecife que recibió la protección necesaria para recuperarse de las amenazas que incluyen el transporte marítimo, el dragado, la pesca comercial, la escorrentía de nutrientes y pesticidas, el desarrollo costero y el buceo. Alrededor del 33% de la Gran Barrera de Coral está designada como Zona Verde, o zona de exclusión, donde cualquier actividad más allá del buceo y la fotografía submarina está prohibida o requiere un permiso. Hay siete zonas en total, que permiten diversos grados de pesca, acuicultura, arrastre y otras actividades, manteniéndolas dentro de los límites de gestión. Las restricciones han dado lugar a importantes recuperaciones de peces de arrecife, incluidas la trucha de coral y la perca de mar a rayas, y la disminución de la estrella de mar con corona de espinas, una gran estrella de mar con hasta 21 brazos que vive y se alimenta de los corales, matándolos en el proceso. La estrella de mar con corona de espinas prolifera en agua rica en nutrientes que se produce como resultado de una escorrentía incontrolada.

"Por mucho estrés que pueda eliminar de los arrecifes, realmente aumentará las posibilidades de que más arrecifes puedan sobrevivir", dice Kline. “Establecer reservas marinas y administrar bien las reservas marinas minimizando la contaminación y el desarrollo cerca de los arrecifes y utilizando los arrecifes de manera sostenible. Los corales son animales vivos y cuando las personas los pisan o los patean con las aletas, pueden dañar los arrecifes. Todos estos factores diferentes pueden tener un impacto en el futuro general de los arrecifes de coral ”.

Los criadores de mariscos con ambientes de criadero controlados pueden tomar algunas precauciones para evitar que el agua ácida y corrosiva ingrese a sus tanques de reproducción. Gracias a las boyas oceánicas y los sensores que monitorean la acidez y la velocidad del viento, los agricultores de Whiskey Creek ahora saben que tienen 24 horas siguiendo un viento del norte antes de que el agua corrosiva brote y entre en sus tuberías de admisión. “Cuando ven que ocurre [un viento del norte]”, dice Dewey, “llenan todos sus tanques y no cambian el agua con tanta frecuencia como deberían para evitar traer agua corrosiva que dañaría a las larvas. Han adaptado los protocolos de gestión para sortear esos eventos corrosivos que son algo efectivos ".

Pero para rastrear y administrar la acidificación de los océanos se necesita más monitoreo, y el presupuesto federal de 2013 recorta $ 2.5 millones en fondos para obtener y entregar datos de las boyas en el estado de Washington. Eso llevó a la senadora Cantwell, que forma parte del Comité de Energía y Recursos Naturales, a confrontar a la administradora de la NOAA, Jane Lubchenco, en una audiencia el 7 de marzo de 2012, diciendo: “Reducir la ciencia que es importante para el empleo y la economía no puede ser sustituida . " Lubchenco admitió durante la audiencia que recortar los fondos para el monitoreo de la acidificación de los océanos “es una de esas opciones con las que no estoy contento porque es un programa que es muy, muy importante. Continuaremos monitoreando, no es que no estemos haciendo nada. No podremos hacerlo a la escala que nos gustaría hacerlo ".

Otras soluciones que pueden emplear los criaderos de mariscos incluyen llenar los tanques más tarde en el día, cuando el agua se ha calentado y el pH ha aumentado, y hacer correr el agua sobre conchas de almejas u ostras antes de llenar los tanques, lo que también aumenta el pH. Es un proceso imperfecto, pero viable, por ahora.

Lo que es fundamental para reducir los efectos de la acidificación de los océanos que rodean las costas, dice Spalding, es proteger y restaurar los pastos marinos. Las costas de Florida, por ejemplo, han perdido importantes pastos marinos, en gran parte por las operaciones de dragado y relleno. Esta hierba marina no solo es esencial para proporcionar un hábitat para los peces, sino que las plantas almacenan CO2 en sus raíces, lo que reduce el pH del océano. Los manglares, que son “humedales boscosos”, cumplen la misma función y están igualmente amenazados, particularmente por la acuicultura del camarón. Desde la década de 1980, el 20% de los manglares del mundo han sido destruidos, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

“Una solución [a la acidificación de los océanos] es asegurarnos de hacer todo lo posible para preservar y proteger las marismas, los pastos marinos y los manglares en particular”, dice Spalding, “y ser agresivos para restaurar los que hemos perdido para recrear el potencial de sumidero de carbono del océano ". Si esta restauración ocurriera a nivel global, podría ayudar a reducir el pH en general y se especula, agrega Spalding, que tales estrategias podrían funcionar para controlar el pH de áreas individuales.

Sin embargo, como señaló la Royal Society, la única solución real y global para la acidificación de los océanos es establecer objetivos globales significativos para reducir las emisiones de CO2 y respetarlos. En lugar de eso, significa que las comunidades locales, en particular los "puntos calientes" costeros, deben adoptar formas de abordar la acidificación de los océanos utilizando las leyes existentes, según un informe de mayo de 2011 de Feely y otros expertos. Eso incluye hacer cumplir la Ley Federal de Agua Limpia que requiere el control de contaminantes y escurrimientos (los cuales aumentan la acidificación), promulgar políticas de zonificación que aborden el escurrimiento y las emisiones y hacer cumplir las leyes federales sobre límites de emisiones.

Estas estrategias locales, dice Feely, pueden ofrecer la única posibilidad inmediata para mitigar la acidificación de los océanos. En términos de establecer objetivos reducidos para las emisiones mundiales de dióxido de carbono, dice, es casi seguro que pasaremos el punto "seguro" desde la perspectiva de los océanos. "Uno de los problemas a los que nos enfrentamos es tratar de averiguar cuál es un nivel seguro de CO2", dice Feely. “Y muchas personas han sugerido que nos gustaría mantener el calentamiento global por debajo de un nivel de aumento de temperatura total de 2 ° C. Para hacer eso, debe tener niveles de CO2 en la atmósfera por debajo de 450-500 partes por millón. Una concentración de CO2 de 450 a 500 ppm significa que el Océano Ártico y buena parte del Océano Antártico se volverían corrosivos para todos los organismos calcificantes desde la superficie hasta el fondo. De hecho, desde la perspectiva de la acidificación de los océanos, alcanzaremos los umbrales mucho antes de llegar a esos niveles ".


Demanda presentada para proteger la vida marina de la acidificación de los océanos y el cambio climático

SAN FRANCISCO - El Centro para la Diversidad Biológica demandó hoy a la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos por no establecer nuevos estándares de calidad del agua para combatir la acidificación del océano o responder a una petición del Centro de hace tres años que exige que la agencia aborde esta creciente amenaza para la vida marina. A pesar del consenso científico de que los estándares federales de calidad del agua están desactualizados y son inadecuados para proteger la vida marina de los efectos corrosivos de la acidificación del océano, la EPA ha ignorado sus obligaciones legales de actualizar los estándares.

“La EPA está ignorando la amenaza de la acidificación de los océanos y eso es muy peligroso. Necesitamos actuar ahora para proteger las ostras, los corales y otros animales marinos que ya están siendo dañados por los efectos mortales de la acidificación del océano ”, dijo Emily Jeffers, abogada del Centro.

La petición legal del Centro, presentada en abril de 2013, solicitaba que la EPA desarrollara nuevos estándares de calidad del agua para monitorear y detectar la acidificación del océano como lo requiere la Ley de Agua Limpia. Dichos estándares son la base de la Ley y proporcionan una base para el monitoreo de la calidad del agua, la identificación de aguas deterioradas y el control de la contaminación del agua. En 2010, la agencia reconoció que tiene el deber y la autoridad para abordar la acidificación de los océanos en virtud de la Ley de Agua Limpia.

Los océanos se vuelven más ácidos a medida que absorben las emisiones de dióxido de carbono, lo que interfiere con la capacidad de los mariscos y los corales para convertir el carbonato de calcio en conchas protectoras, entre otros problemas. Según un informe reciente publicado por científicos destacados del Panel de la costa oeste sobre acidificación e hipoxia de los océanos, los estándares federales actuales de calidad del agua, medidos por el pH, tienen 40 años y no se basan en la ciencia actual ni son lo suficientemente fuertes como para proteger la vida marina.

“Los científicos nos dicen que necesitamos nuevos estándares de calidad del agua, pero la agencia federal encargada de proteger nuestra agua está haciendo la vista gorda ante el problema”, dijo Jeffers. “Si queremos salvar nuestras pesquerías y ecosistemas costeros, necesitamos estándares que reflejen el mejor conocimiento científico. Para ser un administrador sabio de los océanos, debemos ser capaces de identificar los cuerpos de agua que más necesitan nuestra ayuda ".

Los océanos absorben 22 millones de toneladas de contaminación por dióxido de carbono todos los días, lo que está cambiando la química de los océanos. La acidificación de los océanos ya ha provocado la muerte masiva de ostras en el noroeste del Pacífico, y frente a la costa de California, la acidificación de los océanos ha erosionado severamente las conchas de pequeños plancton llamados pterópodos, una base importante de la red alimentaria marina. Los corales de todo el mundo están en peligro por la acidificación de los océanos y algunos ya están creciendo lentamente, mientras que otras especies, como el pez payaso, sufren daños cerebrales y problemas de comportamiento como resultado de las aguas corrosivas.

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El misterio rodea la extinción masiva de ostras y vieiras en B.C. costa

Este artículo fue publicado hace más de 7 años. Es posible que parte de la información ya no esté actualizada.

Cuando Yves Perreault contempla las aguas cristalinas de Desolation Sound, donde su familia cosecha medio millón de ostras anualmente, teme por el futuro del océano y de la industria que abastece a Canadá con la mitad de sus mariscos.

Algo está matando ostras y vieiras en cantidades dramáticas, lo que hace que los proveedores adviertan sobre la escasez y que los productores se preocupen por el futuro de sus negocios. Se desconoce la causa, pero la acidificación del océano es el principal sospechoso.

"Es un área remota, el agua está limpia ... no hemos tenido preocupaciones ambientales, así que no estoy seguro de lo que está pasando", dijo Perreault, propietario de Little Wing Oysters y presidente de la Asociación de Productores de Mariscos de BC. .

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Durante los últimos dos años, la granja de ostras de Perreault en la costa sur de Columbia Británica ha experimentado una mortalidad del 80 al 90 por ciento de crustáceos jóvenes (la tasa de desgaste normal es del 50 por ciento) y el año pasado, el cercano Pendrell Sound tuvo una muerte masiva. de ostras silvestres.

"Fue en los miles de millones", dijo sobre las ostras del Pacífico que murieron solo unos meses después de que eclosionaron.

"Es difícil decirlo sin tener a alguien allí monitoreando lo que está pasando. Podría estar relacionado con la comida. Tal vez había demasiadas ostras y no había suficiente comida y simplemente se murieron de hambre, o algo más [está sucediendo] en el agua como la acidez". nivel ", dijo. "Para ser sincero, no sabemos mucho al respecto y eso es lo que da miedo".

Perreault monitorea rutinariamente el océano en busca de abundancia de alimentos, temperatura y salinidad, pero cree que también debería probar el nivel de pH para realizar un seguimiento de cuán ácida es el agua.

El Acuario de Vancouver ha estado haciendo precisamente eso, y sus registros muestran que el nivel de pH en el puerto de Vancouver está disminuyendo constantemente, de 8.1 (1954-74) a un mínimo de 7.3 en 2001.

Una unidad de pH mide la acidez con un rango de 0-14. Cuanto menor sea el valor, más ácido será el medio ambiente.

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU. Ha observado una correlación directa entre los niveles crecientes de C02 en la atmósfera y los niveles en el océano. A medida que se acumula más CO2 en el Pacífico, el pH disminuye y aumenta el nivel de ácido.

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Sophia Johannessen, científica investigadora del Instituto federal de Ciencias Oceánicas en Sidney, dijo que está claro que los océanos se están volviendo más ácidos.

Cuando se le preguntó si la acidificación de los océanos es la culpable de la extinción de las ostras y del reciente colapso de las poblaciones de vieiras en una operación en la isla de Vancouver, dijo: "Todavía no estoy segura ... Necesitamos saber si hay algún problema local".

El Dr. Johannessen dijo que las aguas de la costa de B.C. se están calentando y ha habido un cambio en el momento de la floración del zooplancton, que comen los mariscos. Dijo que la escasez de alimentos o el aumento de las temperaturas podrían haber puesto a los mariscos bajo estrés, y luego un ligero cambio en el pH podría dejarlos inconscientes. Chris Harley, profesor de zoología en la Universidad de B.C., piensa lo mismo.

"Es un acertijo interesante ... No estoy seguro de qué mató a todas esas vieiras en el Estrecho de Georgia ... Puede que haya sido un pH bajo, pero no estoy seguro de que podamos decirlo con mucha confianza", dijo.

Pero Rob Saunders, director ejecutivo de Island Scallops, dice que ha seguido de cerca los niveles de pH y ve un vínculo entre el aumento de la acidez y la desaparición de los mariscos.

"Estoy convencido de que el océano se está volviendo mucho más ácido y mucho más ácido de lo que nadie en ningún lugar creía que podría suceder tan rápido", dijo.

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La operación del Sr. Saunders ha perdido 10 millones de vieiras en los últimos dos años y las empresas más pequeñas han tenido problemas similares. El Sr. Saunders está impulsando un proyecto de investigación para averiguar qué está sucediendo. "¿Es una enfermedad? ¿Es estrictamente estrés por C02 o estrés ácido? Si no lo resolvemos, entonces no tenemos una industria", dijo.

Guy Dean, vicepresidente y director de sostenibilidad de Albion Fisheries Ltd., uno de los mayores proveedores de mariscos frescos de Columbia Británica, dijo que la muerte de la vieira ha hecho sonar las alarmas. Todavía hay un suministro de B.C. ostras, pero las vieiras locales son una rareza ahora.

"Definitivamente es una señal. Es como el canario en la mina de carbón", dijo. "Ese es el indicador temprano del cambio climático y cómo afectará la disponibilidad de varios productos".


La EPA da un paso sin precedentes hacia nuevos estándares de calidad del agua para la acidificación de los océanos

SAN FRANCISCO - En respuesta a una petición del Centro para la Diversidad Biológica, la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Está comenzando un estudio en profundidad sobre la lucha contra la acidificación de los océanos y la reducción de la contaminación que está teniendo un impacto dramático en los corales, mariscos y otras formas de vida marina. La decisión marca la primera vez que la EPA ha lanzado un grupo de trabajo formal para identificar estándares nacionales de calidad del agua que se pueden utilizar para detectar los efectos de la acidificación de la vida marina. La agencia ha anunciado que en los próximos seis meses convocará a un panel de científicos y políticos para discutir la petición del Centro.

"Estamos felices de ver a la EPA dar este primer paso hacia la protección de las pesquerías y los ecosistemas costeros antes de que sea demasiado tarde", dijo Miyoko Sakashita, directora de océanos del Centro. “Nuestros océanos están en medio de una transformación peligrosa que, si no se controla, hará que las aguas del mar sean inhóspitas para muchos, muchos animales. Sin embargo, no es demasiado tarde y este grupo de trabajo tendrá la tarea de decidir dónde están los puntos de inflexión, para que podamos actuar ahora para prevenir los peores efectos ".

La petición del Centro, presentada en abril, solicitaba que la EPA desarrollara nuevos estándares de calidad del agua que monitorearán y detectarán de manera más efectiva la acidificación del océano.

"La EPA está de acuerdo con el Centro para la Diversidad Biológica y otros expertos en el campo en que la investigación científica reciente indica que otros indicadores de la química del océano y parámetros biológicos, más allá del pH, pueden ser relevantes para la acidificación del océano", escribió la EPA en su carta de respuesta al petición.

Por ejemplo, los científicos han descubierto que la mayoría de los corales ya no pueden crecer si las aguas alcanzan un cierto punto de corrosividad.

La petición también solicitó a la agencia que publique una guía que ayude a los estados a determinar si sus aguas costeras se ven afectadas por la acidificación del océano. En 2010, la EPA ordenó a los estados que evaluaran periódicamente los impactos de la acidificación de los océanos en sus aguas costeras bajo la Ley de Agua Limpia. La medida se produjo en respuesta a un acuerdo de una demanda presentada por el Centro que afirmaba que la EPA no había abordado el deterioro de las aguas afectadas por la acidificación del océano frente al estado de Washington.

"Necesitamos un plan nacional para hacer frente a la acidificación de los océanos, y el anuncio de la EPA de que comenzará a abordar el problema de frente es una buena noticia", dijo Sakashita.

Los océanos absorben 22 millones de toneladas de contaminación por dióxido de carbono cada día, lo que está cambiando la química de los océanos. El agua de mar se está volviendo más ácida, lo que dificulta que los animales construyan los caparazones y esqueletos protectores que necesitan para sobrevivir. La acidificación de los océanos ya ha provocado la extinción masiva de ostras en el noroeste del Pacífico, el lento crecimiento de los corales en la Gran Barrera de Coral y el crecimiento del plancton en conchas más delgadas y débiles en las latitudes altas.

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"Agua, agua por todas partes". Esa línea del poeta Samuel Taylor Coleridge podría ser el mantra para los residentes cansados ​​de la lluvia en todo el país. Algunas regiones han visto cantidades récord de lluvia desde principios de la primavera. El río Mississippi y los afluentes pasaron meses por encima del nivel de inundación, mientras que todos los Grandes Lagos están casi en niveles históricos o por encima de ellos.

Keith Kompoltowicz, jefe de hidrología de cuencas hidrográficas del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. En Detroit, dice que los datos muestran que los Grandes Lagos han ido en aumento durante varios años, especialmente en los últimos meses.

"En los meses de abril y mayo tuvimos un clima extremadamente húmedo en la cuenca de los Grandes Lagos", dice Kompoltowicz, "y eso hizo que los lagos subieran muy rápidamente esta primavera y nos llevó a donde estamos, ya sea estableciendo récords o acercándonos a récords, dependiendo del lago ".

Durante varios años, fue récord bajo niveles de agua en los Grandes Lagos que preocupaban a la gente. El lago Michigan y el lago Huron alcanzaron sus niveles más bajos en enero de 2013. Ahora es todo lo contrario. A medida que las fuertes nevadas invernales se derritieron y se unieron al agua que llegaba a los lagos desde los ríos crecidos por las lluvias primaverales, los lagos Superior, Erie y Ontario alcanzaron niveles altos sin precedentes este año. A principios de agosto, estaban entre 1 y 6 pulgadas por encima del récord mensual de agosto para esas vías fluviales, mientras que los lagos Michigan y Huron estaban a solo 2 pulgadas por debajo de su nivel récord de agua para el mes.

Joel Brammeier, presidente y director ejecutivo de Alliance for the Great Lakes, dice que es un fenómeno natural que los lagos suban y bajen, pero este aumento prolongado es inusual. Algunos lo atribuyen, en parte, a un cambio en los patrones climáticos. Brammeier agrega que las tormentas intensas también conducen a una mayor contaminación que se escurre hacia los lagos.

"En el oeste del lago Erie, por ejemplo, se observan floraciones masivas de algas que a veces son tóxicas para las personas y las mascotas que son causadas por esta concentración de fertilizante agrícola que va al lago Erie", dice Brammeier. La escorrentía de las calles de la ciudad también causa problemas de contaminación.

Y no son solo los lagos. El río Mississippi ha tenido un récord histórico de temporada alta de agua durante meses. El río y sus afluentes han inundado millones de acres de tierras agrícolas, carreteras dañadas y los diques ralentizaron el tráfico fluvial comercial y afectaron las pesquerías río abajo. Sin embargo, Paul Osman, de la Oficina de Recursos Hídricos de Illinois, dice que algunos de los mayores daños ocurren a menudo en vecindarios alejados de un río o lago porque las comunidades más antiguas a veces no tienen la capacidad para soportar lluvias intensas.

"E inundará un antiguo y arcaico sistema de alcantarillado o de aguas pluviales, y los sótanos se llenarán, y las casas en ninguna parte cerca de la llanura de inundación se encontrarán de repente bajo el agua", dice.

Aquí hay algunos ejemplos de áreas afectadas por el récord de aguas altas:

Juneway Terrace Beach, una pequeña playa en el extremo norte de Chicago, es una de las dos playas de la ciudad que están sumergidas por las aguas del lago Michigan. Una acera de la playa está rota en pedazos y hay barreras alrededor de un enorme sumidero. La artista Jenny Learner vive en un edificio de apartamentos junto a la playa. Ella dice que las vigas de acero y las rocas que apuntalan el edificio no son suficientes.

"Las olas golpearon la ventana de mi cocina y la ventana de mi comedor. Olas extremadamente poderosas", dice, "y no tienen adónde ir, si no tienen una barrera. Es una crisis. No solo para mí personalmente, es una crisis para toda la ciudad ".

Los equipos están trabajando en la reconstrucción del Lake Walk al borde del lago Superior. El supervisor del proyecto, Mike Labeau, dice que en solo un año, tres grandes tormentas con olas de hasta 25 pies causaron daños por unos 25 millones de dólares. Labeau dice que la última tormenta, en 2018, se llevó acres de tierra.

"Socavó el paseo marítimo. Socavó el cableado eléctrico enterrado para las luces. Movió una gran cantidad de material, incluidas algunas rocas muy grandes, de regreso al lago", dice Labeau. "Así que, francamente, ha sido muy difícil para la ciudad recuperar el aliento".

Alejandría es el hogar de varios lagos de pesca y recreativos. Greg Bowen, propietario de Brophy Lake Resort, dice que nunca había visto el agua tan alta durante tanto tiempo.

"Está erosionando nuestra orilla, así que eso es un impacto para nosotros en lo que voy a tener que gastar, ya sabes, una buena cantidad de dinero para volver a hacer rocas en mi orilla aquí abajo o voy a perder mi preciosa, mi tierra preciosa que necesito para mi playa y para mis remolques y para todo lo demás ”, dice. "Así que eso es un gran impacto para nosotros".

A principios de junio, cientos de barcazas llenas de acero, granos y otros productos se paralizaron en las afueras de Cairo, Illinois, ubicada en la confluencia de los crecidos ríos Ohio y Mississippi. Cuando los niveles de agua son demasiado altos, no es seguro operar cerraduras que bajan o suben un bote para atravesar una presa. Mark Glaab es el administrador de instalaciones de American Commercial Barge Line. Sus barcos empujan barcazas río arriba y río abajo.

"Recibo tres o cuatro llamadas al día", dice. "La gente quiere poder descargar sus barcazas aquí en camiones o trenes porque no podemos ir al río hasta que baje el agua. Tengo plantas en Chicago que se están quedando sin producto". El Cairo no tiene puerto, por lo que no es posible descargar mercancías de las barcazas. A menudo es un juego de larga espera.

Meses de inundaciones del río Mississippi han provocado un flujo interminable de agua dulce en el salado Golfo de México, golpeando las ostras con demasiada agua dulce y causando la muerte masiva de ostras en la costa del Golfo. Los funcionarios de Louisiana dicen que la cosecha de ostras en áreas públicas ha bajado un 80%. Mississippi dice que el 70% de sus ostras han muerto. Se espera que esos números aumenten. No solo los recolectores de ostras se ven afectados. Es toda la industria: restaurantes, distribuidores y procesadores. Tanto Louisiana como Mississippi han declarado desastres pesqueros.

Los pronósticos para el río Mississippi muestran que la inundación más larga del río registrada finalmente está llegando a su fin, y el pronóstico del Cuerpo de Ingenieros del Ejército muestra que los Grandes Lagos deberían comenzar su declive estacional en las próximas semanas. Pero el otoño es una temporada de tormentas muy activa, y con fuertes tormentas agitando las aguas de los lagos y ríos, es probable que persistan las inundaciones, la erosión costera y muchos problemas que vienen con las mareas altas.

David Schaper de NPR, Kirsti Marohn de Minnesota Public Radio News, Madelyn Beck de Illinois Newsroom y Travis Lux de la estación miembro WWNO contribuyeron a este informe.


Contenido

La palabra "ostra" proviene del francés antiguo oistre, y apareció por primera vez en inglés durante el siglo XIV. [1] El francés derivó del latín ostrea, la forma femenina de ostreum, [2] que es la latinización del griego ὄστρεον (Ostreon), "ostra". [3] Compare ὀστέον (osteon), "hueso". [4]

Verdaderas ostras Editar

Las verdaderas ostras son miembros de la familia Ostreidae. Esta familia incluye las ostras comestibles, que pertenecen principalmente al género Ostrea, Crassostrea, Ostreola, Magallana, y Saccostrea. Los ejemplos incluyen la ostra plana europea, la ostra del este, la ostra de Olimpia, la ostra del Pacífico y la ostra de roca de Sydney. Ostreidae evolucionó en la época del Triásico Temprano: el género Liostrea creció en las cáscaras de ammonoides vivos. [5]

Ostras de perlas Editar

Casi todos los moluscos con caparazón pueden secretar perlas, pero la mayoría no son muy valiosas. Las perlas se pueden formar tanto en ambientes de agua salada como de agua dulce.

Las ostras perla no están estrechamente relacionadas con las ostras verdaderas, ya que son miembros de una familia distinta, las ostras emplumadas (Pteriidae). Tanto las perlas cultivadas como las perlas naturales se pueden extraer de las ostras perladoras, aunque otros moluscos, como los mejillones de agua dulce, también producen perlas de valor comercial.

La ostra perlífera más grande es la marina. Pinctada maxima, que es aproximadamente del tamaño de un plato. No todas las ostras individuales producen perlas de forma natural.

En la naturaleza, las ostras de perlas producen perlas al cubrir un objeto invasivo diminuto con nácar. Con el paso de los años, el objeto irritante se cubre con suficientes capas de nácar para convertirse en una perla. Los diferentes tipos, colores y formas de perlas dependen del pigmento natural del nácar y de la forma del irritante original.

Los criadores de perlas pueden cultivar una perla colocando un núcleo, generalmente un trozo de concha de mejillón pulida, dentro de la ostra. En tres a siete años, la ostra puede producir una perla perfecta. Desde principios del siglo XX, cuando varios investigadores descubrieron cómo producir perlas artificiales, el mercado de las perlas cultivadas ha superado con creces el mercado de las perlas naturales. [6]

Otros tipos Editar

Varios moluscos bivalvos (distintos de las ostras verdaderas y las ostras perlíferas) también tienen nombres comunes que incluyen la palabra "ostra", generalmente porque saben a ostras verdaderas o se parecen un poco a ellas, o porque producen perlas notables. Ejemplos incluyen:

    en el género Spondylus
  • Ostra peregrina, otro término para una vieira, en referencia a la concha de vieira de St. James, miembros de la familia Anomiidae también conocidos como conchas de jingle, miembros de la familia Dimyidae

En Filipinas, una especie de ostra espinosa local conocida como Tikod amo es una fuente de mariscos favorita en la parte sur del país. [7] Debido a su buen sabor, tiene precios elevados.

Las ostras se alimentan por filtración, atrayendo agua sobre sus branquias a través del latido de los cilios. El plancton en suspensión y las partículas quedan atrapadas en el moco de una branquia y desde allí se transportan a la boca, donde se comen, digieren y expulsan como heces o pseudofeces. Las ostras se alimentan más activamente a temperaturas superiores a 10 ° C (50 ° F). Una ostra puede filtrar hasta 5 L (1 + 1 ⁄ 4 US gal) de agua por hora. La alguna vez floreciente población de ostras de la bahía de Chesapeake históricamente filtraba el exceso de nutrientes del volumen total de agua del estuario cada tres o cuatro días. Hoy, llevaría casi un año. [8] El exceso de sedimentos, nutrientes y algas puede resultar en la eutrofización de una masa de agua. La filtración de ostras puede mitigar estos contaminantes.

Además de sus branquias, las ostras también pueden intercambiar gases a través de sus mantos, que están revestidos con muchos vasos sanguíneos pequeños de paredes delgadas. Un corazón pequeño de tres cámaras, que se encuentra debajo del músculo aductor, bombea sangre incolora a todas las partes del cuerpo. Al mismo tiempo, dos riñones, ubicados en la parte inferior del músculo, eliminan los productos de desecho de la sangre. Su sistema nervioso incluye dos pares de cordones nerviosos y tres pares de ganglios.

Si bien algunas ostras tienen dos sexos (ostra europea y ostra Olympia), sus órganos reproductores contienen tanto óvulos como esperma. Debido a esto, es técnicamente posible que una ostra fertilice sus propios huevos. Las gónadas rodean los órganos digestivos y están formadas por células sexuales, túbulos ramificados y tejido conectivo.

Una vez que la hembra es fertilizada, descarga millones de huevos en el agua. Las larvas se desarrollan en aproximadamente seis horas y permanecen suspendidas en la columna de agua como larvas veliger durante dos o tres semanas antes de asentarse en una cama y madurar hasta la edad adulta sexual en un año.

Un grupo de ostras se denomina comúnmente lecho o arrecife de ostras.

Como especie clave, las ostras proporcionan hábitat para muchas especies marinas. Crassostrea y Saccostrea viven principalmente en la zona intermareal, mientras que Ostrea es submareal. Las superficies duras de las conchas de ostras y los rincones entre las conchas proporcionan lugares donde pueden vivir una gran cantidad de animales pequeños. Cientos de animales, como anémonas de mar, percebes y mejillones enganchados, habitan en los arrecifes de ostras. Muchos de estos animales son presa de animales más grandes, incluidos peces, como la lubina rayada, el tambor negro y las corvinas.

Un arrecife de ostras puede aumentar 50 veces la superficie de un fondo plano. La forma madura de una ostra a menudo depende del tipo de fondo al que está unida originalmente, pero siempre se orienta con su caparazón exterior acampanado inclinado hacia arriba. Una válvula está ahuecada y la otra plana.

Las ostras suelen alcanzar la madurez en un año. Son protándricos durante su primer año, desovan como machos liberando esperma en el agua. A medida que crecen durante los próximos dos o tres años y desarrollan mayores reservas de energía, desovan como hembras liberando huevos. Las ostras de bahía suelen desovar desde finales de junio hasta mediados de agosto. Un aumento en la temperatura del agua hace que algunas ostras desoven. Esto desencadena el desove en el resto, nublando el agua con millones de óvulos y espermatozoides. Una sola ostra hembra puede producir hasta 100 millones de huevos al año. Los huevos se fertilizan en el agua y se convierten en larvas, que eventualmente encuentran lugares adecuados, como otra concha de ostra, en los que asentarse. Las larvas de ostra adheridas se llaman semilla. Las larvas son ostras de menos de 25 mm (1 pulgada) de largo. Muchas especies de bivalvos, incluidas las ostras, parecen ser estimuladas para asentarse cerca de sus congéneres adultos.

Se considera que las ostras filtran grandes cantidades de agua para alimentarse y respirar (intercambian O2 y compañía2 con agua) pero no están permanentemente abiertos. Regularmente cierran sus válvulas para entrar en un estado de reposo, incluso cuando están permanentemente sumergidas. Su comportamiento sigue ritmos circatidales y circadianos muy estrictos de acuerdo con las posiciones relativas de la luna y el sol. Durante las mareas muertas, exhiben períodos de cierre mucho más largos que durante la marea de primavera. [9]

Algunas ostras tropicales, como la ostra de manglar de la familia Ostreidae, crecen mejor en las raíces de los manglares. La marea baja puede exponerlos, lo que los hace fáciles de recolectar.

La masa de agua productora de ostras más grande de los Estados Unidos es la bahía de Chesapeake, aunque estos lechos han disminuido en número debido a la sobrepesca y la contaminación. [ cita necesaria ] [ inconsistente ] Willapa Bay en Washington produce más ostras que cualquier otro estuario en los Estados Unidos. [10] [ se necesita una cita completa ] Otras grandes áreas de cultivo de ostras en los EE. UU. Incluyen las bahías y estuarios a lo largo de la costa del Golfo de México desde Apalachicola, Florida en el este hasta Galveston, Texas en el oeste. También se encuentran grandes lechos de ostras comestibles en Japón y Australia. En 2005, China representó el 80% de la cosecha mundial de ostras. [11] Dentro de Europa, Francia siguió siendo el líder de la industria.

Los depredadores de ostras comunes incluyen cangrejos, aves marinas, estrellas de mar y humanos. Algunas ostras contienen cangrejos, conocidos como cangrejos ostra. [ cita necesaria ]

Los bivalvos, incluidas las ostras, se alimentan eficazmente por filtración y pueden tener grandes efectos en las columnas de agua en las que se encuentran. [12] Como filtradores, las ostras eliminan el plancton y las partículas orgánicas de la columna de agua. [13] Múltiples estudios han demostrado que las ostras individuales son capaces de filtrar hasta 50 galones de agua por día y, por lo tanto, los arrecifes de ostras pueden mejorar significativamente la calidad y claridad del agua. [14] [15] [16] [17] Las ostras consumen compuestos que contienen nitrógeno (nitratos y amoníaco), fosfatos, plancton, detritos, bacterias y materia orgánica disuelta, eliminándolos del agua. [18] Lo que no se utiliza para el crecimiento animal se expulsa como residuos sólidos en gránulos, que eventualmente se descomponen en la atmósfera en forma de nitrógeno. [19] En Maryland, el Programa de la Bahía de Chesapeake había implementado un plan para utilizar ostras para reducir la cantidad de compuestos nitrogenados que ingresan a la Bahía de Chesapeake en 8.600 t (9.500 toneladas cortas) por año para 2010. [20] Varios estudios han demostrado que las ostras y los mejillones tienen la capacidad de alterar drásticamente los niveles de nitrógeno en los estuarios. [21] [22] [23] En los EE. UU., Delaware es el único estado de la costa este sin acuicultura, pero se está considerando hacer de la acuicultura una industria controlada por el estado de arrendamiento de agua por acre para la recolección comercial de mariscos. [24] Los partidarios de la legislación de Delaware para permitir la acuicultura de ostras citan los beneficios de los ingresos, la creación de empleo y el ciclo de nutrientes. Se estima que un acre puede producir cerca de 750.000 ostras, que podrían filtrar entre 57.000 y 150.000 m 3 (2.000.000 a 5.300.000 pies cúbicos) de agua al día. [24] Consulte también la contaminación por nutrientes para obtener una explicación más detallada de la remediación de nutrientes.

Como ingeniero de ecosistemas, las ostras brindan servicios de ecosistemas "de apoyo", junto con servicios de "aprovisionamiento", "regulación" y "culturales". Las ostras influyen en el ciclo de los nutrientes, la filtración del agua, la estructura del hábitat, la biodiversidad y la dinámica de la red alimentaria. [25] Las actividades de alimentación de ostras y ciclo de nutrientes podrían "reequilibrar" los ecosistemas costeros poco profundos si se pudiera lograr la restauración de poblaciones históricas. [26] Además, la asimilación de nitrógeno y fósforo en los tejidos de los mariscos brinda la oportunidad de eliminar estos nutrientes del medio ambiente, pero este beneficio solo se ha reconocido recientemente. [26] [27] [28] En la Bahía Tomales de California, la presencia de ostras nativas se asocia con una mayor diversidad de especies de invertebrados bentónicos [29], pero no se han estudiado otros servicios de los ecosistemas.[30] A medida que la importancia ecológica y económica de los arrecifes de ostras se ha vuelto más ampliamente reconocida, la creación de un hábitat de arrecifes de ostras a través de esfuerzos de restauración se ha vuelto más importante, a menudo con el objetivo de restaurar múltiples servicios ecosistémicos asociados con los arrecifes de ostras naturales. [31]

Los basurales dan testimonio de la importancia prehistórica de las ostras como alimento, y algunos basureros en Nueva Gales del Sur, Australia, datan de diez mil años. [33] Se han cultivado en Japón desde al menos 2000 aC. [33] En el Reino Unido, la ciudad de Whitstable es conocida por el cultivo de ostras en los bancos de Kentish Flats que se han utilizado desde la época romana. El municipio de Colchester celebra una fiesta anual de ostras cada octubre, en la que "Colchester Natives" (la ostra nativa, Ostrea edulis) se consumen. El Reino Unido alberga varios otros festivales anuales de ostras, por ejemplo, el Woburn Oyster Festival se celebra en septiembre. Muchas cervecerías producen ostras stout, una cerveza destinada a beber con ostras que a veces incluye ostras en el proceso de elaboración.

El balneario francés de Cancale en Bretaña es conocido por sus ostras, que también datan de la época romana. Sergio Orata de la República Romana es considerado el primer gran comerciante y cultivador de ostras. Utilizando su considerable conocimiento de hidráulica, construyó un sofisticado sistema de cultivo, que incluía canales y esclusas, para controlar las mareas. Era tan famoso por esto que los romanos solían decir que podía criar ostras en el techo de su casa. [34]

A principios del siglo XIX, las ostras eran baratas y las consumía principalmente la clase trabajadora. A lo largo del siglo XIX, los criaderos de ostras en el puerto de Nueva York se convirtieron en la mayor fuente de ostras del mundo. Cualquier día de finales del siglo XIX, se podían encontrar seis millones de ostras en barcazas amarradas a lo largo del paseo marítimo de la ciudad. Naturalmente, eran bastante populares en la ciudad de Nueva York y ayudaron a iniciar el comercio de restaurantes de la ciudad. [35] Los ostricultores de Nueva York se convirtieron en hábiles cultivadores de sus camas, lo que proporcionó empleo a cientos de trabajadores y alimentos nutritivos a miles. Finalmente, la creciente demanda agotó muchas de las camas. Para aumentar la producción, introdujeron especies extrañas, que trajeron efluentes de enfermedades y el aumento de la sedimentación por erosión destruyó la mayoría de los lechos a principios del siglo XX. La popularidad de las ostras ha incrementado la demanda de las poblaciones de ostras silvestres. [36] Esta escasez aumentó los precios, convirtiéndolos de su papel original como comida de la clase trabajadora a su estado actual como un manjar caro.

En el Reino Unido, la variedad autóctona (Ostrea edulis) requiere cinco años para madurar y está protegido por una ley del Parlamento durante la temporada de desove de mayo a agosto. El mercado actual está dominado por las variedades más grandes de ostras del Pacífico y de ostras de roca que se cultivan durante todo el año.

Pesca desde la naturaleza Editar

Las ostras se cosechan simplemente recogiéndolas de sus camas. En aguas muy poco profundas, se pueden recolectar a mano o con pequeños rastrillos. En aguas algo más profundas, se utilizan rastrillos de mango largo o pinzas para ostras para llegar a los lechos. Las tenazas de charol se pueden bajar en una línea para alcanzar camas que son demasiado profundas para alcanzarlas directamente. En todos los casos, la tarea es la misma: el ostrero raspa las ostras en una pila y luego las recoge con el rastrillo o las tenazas.

En algunas áreas, se utiliza una draga de vieiras. Esta es una barra dentada unida a una bolsa de cadena. La draga es remolcada a través de un criadero de ostras por un bote, recogiendo las ostras a su paso. Si bien las dragas recolectan las ostras más rápidamente, dañan mucho los lechos y su uso está muy restringido. Hasta 1965, Maryland limitaba el dragado a los veleros, e incluso desde entonces, los botes a motor solo se pueden usar en ciertos días de la semana. Estas regulaciones impulsaron el desarrollo de veleros especializados (el bugeye y más tarde el barrilete) para el dragado.

Se promulgaron leyes similares en Connecticut antes de la Primera Guerra Mundial y duraron hasta 1969. Las leyes restringieron la recolección de ostras en criaderos de propiedad estatal a los barcos a vela. Estas leyes impulsaron la construcción de la embarcación estilo balandra de ostras para durar hasta bien entrado el siglo XX. Esperanza se cree que es el último balandro de ostras de Connecticut, completado en 1948.

Las ostras también pueden ser recolectadas por buceadores.

En cualquier caso, cuando se recolectan las ostras, se clasifican para eliminar animales muertos, captura incidental (captura no deseada) y escombros. Luego se llevan al mercado, donde se conservan o se venden vivos.

Cultivo Editar

Las ostras se han cultivado al menos desde los días del Imperio Romano. La ostra del PacíficoMagallana gigas) es actualmente el bivalvo más cultivado en todo el mundo. [37] Se utilizan comúnmente dos métodos, liberación y ensacado. En ambos casos, las ostras se cultivan en tierra hasta el tamaño de una semilla, cuando pueden adherirse a un sustrato. Se les puede permitir madurar más para formar "semillas de ostras". En cualquier caso, se colocan en el agua para que maduren. La técnica de liberación consiste en distribuir la semilla a lo largo de los criaderos de ostras existentes, lo que les permite madurar de forma natural para ser recolectados como ostras salvajes. El embolsado hace que el cultivador coloque la semilla en rejillas o bolsas y las mantenga por encima del fondo. La recolección implica simplemente levantar las bolsas o la rejilla a la superficie y retirar las ostras maduras. El último método evita pérdidas a algunos depredadores, pero es más caro. [38]

Para prevenir el desove, las ostras estériles ahora se cultivan cruzando ostras tetraploides y diploides. La ostra triploide resultante no se puede propagar, lo que evita que las ostras introducidas se propaguen a hábitats no deseados. [39]

Restauración y recuperación Editar

En muchas áreas, se han introducido ostras no nativas en un intento de apuntalar las malas cosechas de variedades nativas. Por ejemplo, la ostra del este (Crassostrea virginica) se introdujo en aguas de California en 1875, mientras que la ostra del Pacífico se introdujo allí en 1929. [40] Las propuestas para nuevas introducciones de este tipo siguen siendo controvertidas.

La ostra del Pacífico prosperó en Pendrell Sound, donde el agua superficial suele ser lo suficientemente cálida para desovar en el verano. Durante los años siguientes, la semilla se esparció esporádicamente y pobló áreas adyacentes. Eventualmente, posiblemente después de la adaptación a las condiciones locales, la ostra del Pacífico se extendió por la costa y ahora es la base de la industria de la ostra de la costa oeste de América del Norte. Pendrell Sound es ahora una reserva que suministra semillas para cultivo. [41] Cerca de la desembocadura del gran río Wicomico en la bahía de Chesapeake, arrecifes artificiales de cinco años albergan actualmente a más de 180 millones de nativos Crassostrea virginica. Eso es mucho más bajo que a fines de la década de 1880, cuando la población de la bahía era de miles de millones y los bañistas recolectaban alrededor de 910,000 m 3 (25,000,000 imp bsh) anualmente. La cosecha de 2009 fue inferior a 7.300 m 3 (200.000 imp bsh). Los investigadores afirman que las claves del proyecto fueron:

  • usar conchas de ostras de desecho para elevar el suelo del arrecife de 25 a 45 cm (9,8 a 17,7 pulgadas) para mantener la semilla libre de sedimentos del fondo
  • la construcción de arrecifes más grandes, de hasta 8,1 ha (20 acres) de tamaño
  • reproductores resistentes a enfermedades [42]

El movimiento "ostra-tectura" promueve el uso de arrecifes de ostras para la purificación del agua y la atenuación de las olas. Voluntarios dirigidos por Neil Chambers han implementado un proyecto de tectura de ostras en Withers Estuary, Withers Swash, Carolina del Sur, en un sitio donde la contaminación estaba afectando el turismo de playa. [43] Actualmente, por un costo de instalación de $ 3000, se filtran diariamente aproximadamente 4,8 millones de litros de agua. En Nueva Jersey, sin embargo, el Departamento de Protección Ambiental se negó a permitir las ostras como sistema de filtrado en Sandy Hook Bay y Raritan Bay, citando preocupaciones de que los productores comerciales de mariscos estarían en riesgo y que los miembros del público podrían ignorar las advertencias y consumir alimentos contaminados. ostras. Los Baykeepers de Nueva Jersey respondieron cambiando su estrategia para utilizar ostras para limpiar la vía fluvial, colaborando con la Estación de Armas Navales Earle. La estación de la Marina está bajo seguridad las 24 horas del día, los 7 días de la semana y, por lo tanto, elimina cualquier caza furtiva y los riesgos asociados para la salud humana. [44] Se han propuesto proyectos de ostras para proteger las ciudades costeras, como Nueva York, de la amenaza del aumento del nivel del mar debido al cambio climático. [45]

Impacto humano Editar

La introducción accidental o intencional de especies por parte de los humanos tiene el potencial de afectar negativamente a las poblaciones de ostras nativas. Por ejemplo, las especies no nativas en Tomales Bay han provocado la pérdida de la mitad de las ostras Olympia de California. [46]

En octubre de 2017, se informó que la contaminación acústica submarina puede afectar a las ostras cuando cierran sus conchas cuando se exponen a bajas frecuencias de sonidos en condiciones experimentales. Las ostras dependen del oído de las ondas y las corrientes para regular sus ritmos circadianos, y la percepción de los fenómenos meteorológicos, como la lluvia, puede inducir el desove. Los cargueros, los martinetes y las explosiones realizadas bajo el agua producen bajas frecuencias que pueden ser detectadas por las ostras. [47]

Los factores de estrés ambiental como resultado del cambio global también están afectando negativamente a las ostras en todo el mundo, con muchos impactos que afectan los procesos moleculares, fisiológicos y de comportamiento en especies que incluyen Magallana gigas. [48]

Se cita a Jonathan Swift diciendo: "Fue un hombre valiente que primero comió una ostra". [49] La evidencia del consumo de ostras se remonta a la prehistoria, evidenciada por los basurales de ostras que se encuentran en todo el mundo. Las ostras eran una importante fuente de alimento en todas las áreas costeras donde se podían encontrar, y la pesca de ostras era una industria importante donde abundaban. La sobrepesca y la presión de las enfermedades y la contaminación han reducido drásticamente los suministros, pero siguen siendo un placer popular que se celebra en los festivales de ostras en muchas ciudades y pueblos.

Una vez se asumió que las ostras solo eran seguras para comer en meses con la letra 'r' en sus nombres en inglés y francés. Este mito se basa en la verdad, en que en el hemisferio norte, es mucho más probable que las ostras se echen a perder en los meses más cálidos de mayo, junio, julio y agosto. [50] En los últimos años, patógenos como Vibrio parahaemolyticus han provocado brotes en varias zonas de cosecha del este de los Estados Unidos durante los meses de verano, lo que da más credibilidad a esta creencia. Como mariscos, el consumo de ostras está prohibido por la ley dietética judía de manera similar, en el Islam, la jurisprudencia dietética Jaʽafari Shia y Hanafi Sunni prohíbe el consumo de bivalvos, incluidas las ostras.

Platos Editar

Las ostras se pueden comer en media concha, crudas, ahumadas, hervidas, horneadas, fritas, asadas, guisadas, enlatadas, en escabeche, al vapor o asadas, o pueden usarse en una variedad de bebidas. Comer puede ser tan simple como abrir la cáscara y comer el contenido, incluido el jugo. A menudo se agregan mantequilla y sal. Las ostras escalfadas se pueden servir sobre tostadas con un roux de crema. [52] En el caso de Oysters Rockefeller, la preparación puede ser muy complicada. A veces se sirven sobre algas comestibles, como las algas pardas.

Se debe tener cuidado al consumir ostras. Los puristas insisten en comerlos crudos, sin aderezos, salvo quizás jugo de limón, vinagre (más comúnmente vinagre de chalota) o salsa de cóctel. Los restaurantes de lujo combinan ostras crudas con salsa mignonette, que consiste principalmente en chalota fresca picada, granos de pimienta mezclados, vino blanco seco y jugo de limón o vinagre de jerez. Al igual que el vino fino, las ostras crudas tienen sabores complejos que varían mucho entre variedades y regiones: salado, salado, mantecoso, metálico o incluso afrutado. La textura es suave y carnosa, pero crujiente al paladar. Las variedades norteamericanas incluyen Kumamoto y Yaquina Bay de Oregon, Duxbury y Wellfleet de Massachusetts, Malpeque de Prince Edward Island, Canadá, Blue Point de Long Island, Nueva York, Pemaquid de Maine, Rappahannock River de Virginia, Chesapeake de Maryland y ostras de Cape May de Nueva Jersey. Las variaciones en la salinidad, alcalinidad y contenido mineral y nutricional del agua influyen en su perfil de sabor.

Nutrición Editar

Las ostras son una excelente fuente de zinc, hierro, calcio y selenio, así como de vitamina A y vitamina B12. Las ostras son bajas en energía alimentaria. Una docena de ostras crudas proporciona solo 460 kilojulios (110 kilocalorías). [53] Son ricas en proteínas (aproximadamente 9 g en 100 g de ostras del Pacífico). [54] Dos ostras (28 gramos o 1 onza) proporcionan la ingesta diaria de referencia de zinc y vitamina B12. [55]

Tradicionalmente, las ostras se consideran afrodisíacas, en parte porque se parecen a los órganos sexuales femeninos. [56] Un equipo de investigadores estadounidenses e italianos analizó los bivalvos y descubrió que eran ricos en aminoácidos que desencadenan un aumento de los niveles de hormonas sexuales. [57] Su alto contenido de zinc ayuda a la producción de testosterona. [35]

Descascarado de ostras Editar

Abrir ostras, lo que se conoce como "descascarado de ostras", requiere habilidad. El método preferido es usar un cuchillo especial (llamado cuchillo para ostras, una variante del cuchillo para descortezar), con una hoja corta y gruesa de unos 5 cm (2 pulgadas) de largo.

Si bien se utilizan diferentes métodos para abrir una ostra (que a veces depende del tipo), el siguiente es un método de descortezado de ostras comúnmente aceptado.

  • Inserte la hoja, con fuerza moderada y vibración si es necesario, en la bisagra entre las dos válvulas.
  • Gira la hoja hasta que se escuche un ligero chasquido.
  • Deslice la hoja hacia arriba para cortar el músculo aductor que mantiene cerrada la cáscara.

Los desbrozadores sin experiencia pueden aplicar demasiada fuerza, lo que puede resultar en lesiones si la hoja se desliza. Se recomiendan guantes pesados, a veces vendidos como guantes de ostras, además del cuchillo, la concha en sí puede ser muy afilada. Los shuckers profesionales requieren menos de tres segundos para abrir la carcasa. [35]

Si la ostra tiene una cáscara particularmente blanda, el cuchillo se puede insertar en su lugar en la "puerta lateral", aproximadamente a la mitad de un lado donde los labios de la ostra se ensanchan con una ligera hendidura.

Abrir o "pelar" las ostras se ha convertido en un deporte competitivo. Se organizan competiciones de descortezadoras en todo el mundo. El Campeonato Mundial Guinness de Apertura de Ostras se lleva a cabo en septiembre en el Festival de Ostras de Galway. El "Concurso de apertura de ostras" anual de Clarenbridge Oyster Festival también se lleva a cabo en Galway, Irlanda.

Seguridad alimentaria y almacenamiento Editar

A diferencia de la mayoría de los mariscos, las ostras pueden tener una vida útil bastante larga de hasta cuatro semanas. Sin embargo, su sabor se vuelve menos agradable a medida que envejecen. Las ostras frescas deben estar vivas justo antes de su consumo o cocción. [58]

Por lo general, se supone que las ostras que no se abren están muertas antes de cocinarse y, por lo tanto, no son seguras. [59] Solo hay un criterio: la ostra debe ser capaz de cerrar bien su caparazón. [ cita necesaria ] Las ostras abiertas se deben golpear en el caparazón; una ostra viva se cerrará y es segura para comer. [ cita necesaria ] Las ostras que están abiertas y no responden están muertas y deben desecharse. Algunas ostras muertas o conchas de ostras que están llenas de arena pueden estar cerradas. Estos hacen un ruido distintivo cuando se golpean y se conocen como "clackers".

Las ostras pueden contener bacterias dañinas. Las ostras se alimentan por filtración, por lo que concentrarán naturalmente cualquier cosa presente en el agua circundante. Las ostras de la costa del Golfo de los Estados Unidos, por ejemplo, contienen altas cargas bacterianas de patógenos humanos en los meses cálidos, sobre todo Vibrio vulnificus y Vibrio parahaemolyticus. En estos casos, el principal peligro es para las personas inmunodeprimidas, que no pueden combatir la infección y pueden sucumbir a la sepsis, lo que lleva a la muerte. Vibrio vulnificus es el patógeno transmitido por los mariscos más mortal. [60]

Depuración Editar

La depuración de las ostras es una práctica común de la industria y ampliamente investigada en la comunidad científica, pero no es comúnmente conocida por los consumidores finales. El principal objetivo de la depuración de productos del mar es eliminar la contaminación fecal de los productos del mar antes de venderlos a los consumidores finales. La depuración de las ostras es útil ya que generalmente se comen crudas y en muchos países, el requisito de procesarlas está regulado por el gobierno o es obligatorio. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) reconoce formalmente la depuración y ha publicado documentos detallados sobre el proceso, [61] mientras que el Codex Alimentarius, fomenta la aplicación de la depuración de productos del mar. [62]

La depuración de las ostras comienza después de la recolección de las ostras de los lugares de cultivo. Las ostras se transportan y se colocan en tanques bombeados con agua limpia por períodos de 48 a 72 horas. Las temperaturas de mantenimiento y la salinidad varían según la especie. El agua de mar en la que se cultivaron originalmente las ostras no permanece en la ostra, ya que el agua utilizada para la depuración debe estar completamente esterilizada, además la instalación de depuración no necesariamente estaría ubicada cerca del lugar de cultivo. [63] La depuración de las ostras puede eliminar los niveles moderados de contaminación de la mayoría de los indicadores bacterianos y patógenos. Los contaminantes conocidos incluyen Vibrio parahaemolyticus, una bacteria sensible a la temperatura que se encuentra en los animales de agua de mar, y Escherichia coli, una bacteria que se encuentra en las aguas costeras cerca de ciudades densamente pobladas que tienen sistemas de alcantarillado que descargan desechos en las cercanías, o en presencia de descargas agrícolas. [64] La depuración se expande más allá de las ostras a muchos mariscos y otros productos relacionados, especialmente en mariscos que se sabe que provienen de áreas potencialmente contaminadas. Los mariscos depurados son efectivamente un producto que se limpia de adentro hacia afuera para hacerlo seguro para el consumo humano.

Las ostras están sujetas a diversas enfermedades que pueden reducir las cosechas y agotar gravemente las poblaciones locales. El control de enfermedades se centra en contener las infecciones y criar cepas resistentes, y es objeto de muchas investigaciones en curso.

  • "Dermo" es causado por un parásito protozoario (Perkinsus marinus). Es un patógeno prevalente, causa una mortalidad masiva y representa una amenaza económica significativa para la industria de las ostras. La enfermedad no es una amenaza directa para los humanos que consumen ostras infectadas. [65] Dermo apareció por primera vez en el Golfo de México en la década de 1950, y hasta 1978 se creía que era causado por un hongo. Si bien es más grave en aguas más cálidas, se ha extendido gradualmente por la costa este de los Estados Unidos. [66]
  • La esfera multinucleada X (MSX) es causada por el protozoo Haplosporidium nelsoni, generalmente visto como un multinucleado Plasmodium. Es infeccioso y causa una gran mortalidad en los sobrevivientes de ostras del este, sin embargo, desarrolla resistencia y puede ayudar a propagar poblaciones resistentes. El MSX está asociado con una alta salinidad y temperaturas del agua. [65] MSX se observó por primera vez en la bahía de Delaware en 1957, y ahora se encuentra en toda la costa este de los Estados Unidos. La evidencia sugiere que fue traído a los EE. UU. Cuando Crassostrea gigas, Variedad de ostra del Pacífico, se introdujo en la bahía de Delaware. [66]
  • La enfermedad de la isla Denman causa pústulas visibles de color amarillo / verde en el cuerpo y los músculos aductores de las ostras. Esta enfermedad afecta principalmente a las ostras del Pacífico (Crassostrea gigas). La enfermedad se describió por primera vez en 1960 cerca de la isla Denman frente al aspecto este de la isla de Vancouver, Columbia Británica.Se encontró que el agente causante de estas lesiones está asociado con microcélulas protistan amitocondriato, que luego fueron identificadas como Mikrocytos mackini.

Algunas ostras también albergan especies bacterianas que pueden causar enfermedades humanas de importancia. Vibrio vulnificus, que causa gastroenteritis, que suele ser autolimitada, y celulitis. La celulitis puede ser grave y propagarse rápidamente, requiriendo antibióticos, atención médica y, en algunos casos graves, amputación. Por lo general, se adquiere cuando el contenido de la ostra entra en contacto con una lesión cutánea cortada, como al descascarar una ostra.


Actualización de la política de Oregon Sea Grant & # 8217s West Coast Fellow

Hasta ahora, ha sido una experiencia fascinante servir como becario West Coast Sea Grant para el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Oregón (ODFW), el Departamento de Conservación y Desarrollo de Tierras (DLCD) y la Oficina del Gobernador Kitzhaber.

Abril de 2013 fue un hito importante para la política marina, con la emisión del Plan Nacional de Implementación de la Política Oceánica. Este plan nacional incluye principios rectores generales para las decisiones de gestión, con el objetivo final de mantener océanos y costas resilientes. En otras palabras, el plan nacional ayuda a guiar a los tomadores de decisiones en todo el país, en todos los niveles de gobierno, a lograr la administración de los océanos en los próximos años.

La administración exitosa de los océanos no es poca cosa. De hecho, es una empresa extremadamente compleja que involucra muchos usos oceánicos diferentes, tanto biológicos como antropogénicos, junto con una amplia diversidad de partes interesadas. El océano es un lugar muy concurrido. Las aguas marinas de Oregon se utilizan para el transporte marítimo, la pesca, la investigación, junto con muchas otras actividades, como áreas de desarrollo de energía renovable planificadas. Biológicamente, las aguas de Oregón contienen recursos valiosos, como hábitat esencial, una gran diversidad de especies de peces, junto con poblaciones de mariscos, algas marinas y praderas de algas marinas. Además, nuestro océano costero contiene importantes áreas de alimentación de aves playeras y rutas migratorias de ballenas.

Una forma de equilibrar nuestros recursos naturales con la variedad de usos del océano es mediante una planificación cuidadosa. Un plan marino ayuda a guiar el uso de las aguas oceánicas de Oregón, de manera similar a la forma en que la planificación urbana guía el uso de la tierra en pueblos de todo el país. Oregon se ha dedicado a la planificación marina durante más de dos décadas y recientemente completó su plan espacial marino inaugural, una enmienda al Plan Territorial del Mar, que era específico para la energía renovable marina. Un componente clave de un plan marino son los datos espacialmente explícitos sobre los ecosistemas oceánicos y los usos humanos. Oregon MarineMap fue desarrollado para ayudar a visualizar todos los usos y funciones ecológicas que ocurren en nuestras aguas marinas.

Muchos problemas marinos frente a Oregon son interjurisdiccionales. Es decir, no son específicos de Oregón, pero afectan a toda la costa oeste. Algunos ejemplos de estos problemas regionales son: desechos marinos, cambio climático, junto con el aumento del nivel del mar y la acidificación de los océanos. En 2006, los gobernadores de Washington, Oregón y California decidieron formar la Alianza de Gobernadores de la Costa Oeste (WCGA) para abordar los problemas regionales que tienen la capacidad de afectar negativamente la salud de los océanos. La WCGA proporciona una plataforma para la colaboración regional con el fin de abordar estos problemas. Los Equipos de Coordinación de Acción se formaron para servir como grupos de coordinación y facilitación a nivel regional en temas específicos de los océanos.

Mi función es apoyar a la WCGA y los Equipos de Coordinación de Acción asociados con el fin de promover la colaboración regional y la administración sostenible de los océanos. Además, estoy trabajando para avanzar en los esfuerzos de planificación marina en Oregon. ¡Será un año ajetreado pero muy emocionante!


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